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DREAM OPEN DAY en Malaui

El papel del diagnóstico de laboratorio en la gestión del VIH y de la comorbilidad en la era de los objetivos globales 90-90-90

En agosto se llevó a cabo el primer open day del centro DREAM “Elard Alumando” en Mandala, Blantyre, en presencia del ministro de sanidad de Malaui, Atupele Muluzi, y de muchos colaboradores del programa DREAM en Malaui.

En aquella ocasión se presentó a los stakeholders del programa DREAM sus principales actividades, los recursos de los que dispone, tanto en términos de equipos como en términos de recursos humanos, que puede poner al servicio del país y de sus colaboradores y los resultados que el programa quiere alcanzar en un futuro próximo.

DREAM funciona desde hace años en Malaui, sobre todo en la lucha contra el VIH y el sida, y recientemente ha ampliado su campo de acción a otras enfermedades como las enfermedades cardiovasculares, el cáncer de cuello uterino, el diagnóstico y tratamiento de la tuberculosos, las hepatitis y otras non-communicable diseases.

Con el acto de agosto se quiso mostrar que el programa puede contribuir al esfuerzo que está realizando todo el país para mejorar la salud de sus ciudadanos. Al mismo tiempo el acto permitió informar a los participantes y abrir un debate público sobre algunos temas en particular, como el papel de los laboratorios en la estrategia 90-90-90, el tema de las resistencias al VIH y el papel de los laboratorios en el tratamiento de las hepatitis.

DREAM, en sus 12 años de actividad en Malaui, ha contribuido de varias maneras en la lucha contra el sida, pero una de sus aportaciones principales ha sido el desarrollo de una red de laboratorios de biología molecular. Así pues, el evento se centró en el diagnóstico y qué puede aportar ante los desafíos actuales. Todos los asistentes mostraron un gran interés durante la visita al laboratorio, guiada por su responsable, el Dr. Richard Luhanga.

El nuevo ministro de sanidad, en una de sus primeras visitas oficiales a los centros sanitarios del país, apreció especialmente que el acto, celebrado en un centro de salud y no en una sala de conferencias, haya permitido un encuentro humano con el personal, no solo el personal sanitario como técnicos de laboratorio, médicos y enfermeros, sino también pacientes y expert clients, núcleo de las actividades de DREAM. En su discurso de saludo también confirmó la voluntad del país de continuar innovando, y de hacerlo junto a colaboradores como la Comunidad de Sant’Egidio y el programa DREAM.

El acto también fue una buena ocasión para reforzar la relación con las principales organizaciones que trabajan en el ámbito sanitario como ONUSIDA, UNICEF y CDC, la Clinton Heatlh Access Initiative y las cooperaciones nacionales de varios países.

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Malaui: primer huerto comunitario de Machinjiri

El 19 de junio de 2017, en el Centro Nutricional “Juan Pablo II” se puso en marcha el primer Huerto comunitario impulsado por la Comunidad de Sant’Egidio en colaboración con Slow Food.

El proyecto ha sido posible gracias a la iniciativa de las Comunidades de Siquén y Efraín de Olgiate Olona (VA), que el pasado 29 de abril organizaron, con la participación de un biólogo malawiano de DREAM que estaba en Italia para cursar un máster de especialización, una tarde de recogida de fondos titulada: “4000 albóndigas para Malaui”.

Este primer huerto piloto del área de Machinjiri es una solución concreta y sostenible para hacer frente a la emergencia de hambre y las dificultades económicas que afectan a muchas familias de la zona.

El inicio de esta nueva aventura ha ido acompañado de un curso de formación de dos días, impartido por dos representantes de Slow Food en Malaui. Han participado en el curso 15 personas que, cultivando la tierra, podrán alimentar a sus familias y mejorar sus condiciones de vida.

El primer día de curso se explicaron los elementos teóricos, y el día siguiente empezaron a preparar el terreno para la siembra.
La colaboración entre la Comunidad de Sant’Egidio y Slow Food permitirá alcanzar este objetivo de utilidad social de manera “Buena, limpia y justa”, paradigma de la asociación Slow Food, que hace años que trabaja en África en el desarrollo de huertos con la campaña “10.000 huertos en África”.

Se prestará especial atención al mantenimiento de la biodiversidad de los cultivos, apostando por las especies de fruta y verdura locales y evitando el monocultivo de maíz, responsable en parte del problema alimentario, porque necesita gran cantidad de agua para crecer.
Además, no se utilizarán pesticidas químicos ni semillas modificadas genéticamente, sino métodos naturales de abono y protección de las plantas y semillas locales seleccionadas con la práctica y la sabiduría que los campesinos han atesorado con el paso de los años.

El equipo de “nuevos campesinos”, formado por personas con edades y experiencias vitales distintas, se ha puesto manos a la obra con entusiasmo y voluntad.
El nombre que han elegido para este huerto es: “Mbeu kwa Ufulu”, (que significa: Semillas de libertad)

Libertad de pesticidas para la tierra, de semillas modificadas genéticamente; libertad para las mujeres y hombres de aquel maravilloso país del hambre y de la falta de esperanza.

Semillas de libertad que preparan un futuro mejor empezando por una gran riqueza: la gente y la tierra de África.

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DREAM 2.0: Prevención y tratamiento del tumor de cuello uterino

Entrevista con la Dra. Hawa Sangarè Mamary, Coordinadora Nacional de Prevención y Tratamiento del Cáncer de Cuello Uterino en los centros DREAM de la Comunidad de Sant’Egidio de Malaui.

 

Del 20 al 27 de abril se celebró en Malaui, en el distrito de Blantyre, una campaña de prevención y tratamiento de tumor de cuello uterino. El acontecimiento tuvo un fuerte eco entre la población local y entre los medios de comunicación.

La Dra. Hawa nos explica cómo se llevó a cabo la iniciativa, qué resultados dio y cuáles son los desafíos para el futuro.

El cáncer de cuello uterino es un tipo de tumor muy extendido en África, sobre todo entre las mujeres seropositivas, que se puede evitar con una vacuna (habitual en los países occidentales pero no todavía en los países en vías de desarrollo a causa del coste) y que se puede tratar fácilmente si se diagnostica a tiempo, diagnóstico que se puede realizar gracias a una prueba.

 

P: buenos días, ¿se puede presentar brevemente y decirnos cuál es su papel en el Programa DREAM de la Comunidad de Sant’Egidio?

 

Dr. Hawa Sangarè

R: Me llamo Sangare Hawa Mamary, soy médica y trabajo con el programa DREAM en Malaui desde 2010, en el centro Elard Alumando de Blantyre.

En DREAM me ocupo de muchas cosas: visito y trato a pacientes seropositivos, especialmente soy responsable del programa de prevención vertical para evitar la transmisión del virus del VIH de la madre al niño (PMTCT) y me dedico las mujeres embarazadas y a sus hijos que han nacido en el programa y que son prácticamente todos seronegativos, y a los que seguimos hasta que cumplen dos años.

También me ocupo del seguimiento y la supervisión en los centros sanitarios de los distritos en los que DREAM colabora y ayuda al Ministerio de Sanidad en materia de VIH y de diagnóstico infantil precoz.

Otro aspecto de mi trabajo es la formación de las activistas (Expert Clients). Se trata de pacientes que seleccionamos y formamos para seguir a las nuevas mujeres que entran en el programa a través de la asistencia a domicilio y de un programa capilar de educación sanitaria y de nutrición.

También soy Coordinadora Nacional de DREAM de los programas de salud de mujeres y especialmente de prevención y tratamiento de tumores femeninos. En nuestros centros realizamos las pruebas de cáncer de cuello uterino mediante inspección visual del cuello uterino y utilizando ácido acético (VIA).

 

P: ¿Qué difusión tiene el cáncer de cuello uterino en Malaui y qué posibilidades de tratamiento y prevención tiene?

 

En Malaui, el cáncer de cuello uterino representa el 45% de todos los tumores. En 2010 el HPV Center de la Organización Mundial de la Salud calculó que en Malaui cada año 3684 mujeres desarrollaban cáncer de cuello uterino y, al no haber programas eficaces, muchas morirán a causa de esta enfermedad. Por desgracia los centros de diagnóstico y tratamiento son muy pocos y los que hay están solo en las principales ciudades.

 

P: ¿Cuáles son las actuaciones que DREAM está llevando a cabo para luchar contra los tumores de cuello uterino en Malaui?

 

R: Nuestro programa se basa mayoritariamente en la prevención y el tratamiento. Trabajamos como colaboradores del ministerio de sanidad y utilizamos al enfoque de la visita única (SVA: single visit approach) con la ejecución del VIA (visual inspection of the cervix) y crioterapia inmediata en los casos en los que está indicado. Este es un método eficaz y práctico aprobado por el Ministerio de Sanidad de Malaui y de muchos países africanos.

Además DREAM, en colaboración con Norwegian Church Aid, ayuda al Servicio Sanitario Nacional formando personal médico, supervisando y aportando material y equipamiento para la crioterapia en los distritos de Mangochi y Balaka.

 

P: ¿Cuándo y por qué empezó a trabajar en la prevención y el tratamiento de los tumores femeninos?

 

Empezamos este programa en febrero de 2016. La idea nació junto al nuevo enfoque del programa DREAM que desde 2016 se convirtió en DREAM 2.0.

La idea consiste en tener en cuenta la salud global de nuestros pacientes. Vimos en seguida la alta prevalencia del cáncer de cuello uterino entre las mujeres seropositivas y nos dimos cuenta de que los servicios existentes no podían llegar a todas las mujeres.

 

P: ¿Cómo nació la idea de dedicar una semana especial a esta campaña?

 

R: La idea de la campaña se nos ocurrió tras al participar en un encuentro donde se hablaba de la implementación de las pruebas en el distrito de Blantyre. Durante la reunión se vio que la mayoría de centros sanitarios rurales no podían realizar las pruebas. Por eso pedimos a varios colaboradores que trabajaran con nosotros en el distrito de Blantyre y organizamos clínicas móviles para realizar las pruebas en zonas rurales.

 

P: ¿Quién ha colaborado en la organización de esta semana?

 

R: La lista es muy larga; en primer lugar hicimos varias reuniones con el District Health Officer (DHO) de Blantyre, los responsables de los sectores sanitarios, los jefes locales y las autoridades tradicionales así como con el personal de los centros sanitarios rurales. Su concurso y colaboración eran necesarios para el éxito de la iniciativa.

 

P: ¿Cuál ha sido el programa de la semana?

 

R: La ceremonia de inauguración tuvo lugar el 19 de abril en el centro sanitario de Chileka.

Al día siguiente empezamos las pruebas que se prolongaron hasta el 27 de abril.

Cada actuación iba precedida de sesiones de educación sanitaria para explicar la importancia de someterse a la prevención periódicamente y para favorecer la difusión de este mensaje.

Tras las sesiones formativas empezaban las pruebas.

Actuamos en nueve emplazamientos: Chikowa, Dziwe, Chileka, Chimembe, South Lunzu Machinjiri, Lirangwe, Makhata, Lundu y Ndeka. A todas las mujeres que daban positivo las enviábamos a los dos centros de referencia para el tratamiento, el hospital Queen Elizabeth y el centro DREAM Elard Alumando.

 

P: ¿Cuál era el objetivo y cuántas mujeres se sometieron a las pruebas?

 

R: Nuestro objetivo era llegar a 1500 mujeres durante la campaña.

En realidad, durante aquella semana hicimos las pruebas a 2731 mujeres (182% respecto a nuestra previsión), 52 de las cuales dieron positivo en el VIA (2%) y fueron tratadas con crioterapia, mientras que 10 mostraban señales de cáncer en fase 2 o 3 y fueron derivadas al tratamiento quirúrgico (0,3%).

 

P: ¿Por qué considera que la educación sanitaria y estas campañas son importantes?

 

R: La educación sanitaria y la campaña que hemos llevado a cabo son importantes porque hace que la gente sea consciente de los riesgos para la salud y, gracias a un diagnóstico precoz, permiten intervenir en esta patología antes de que se manifieste a través de los síntomas y sea difícil tratarla, y eso es especialmente importante en países con recursos limitados como Malaui.

Por otra parte eso ayuda a las personas a cambiar su estilo de vida y evitar comportamientos de riesgo. Durante la campaña hemos visto que muchas personas nunca se han hecho las pruebas por falta de información sobre cómo se desarrolla este tipo de tumores y sobre cómo se pueden tratar.

 

P: ¿Cuáles han sido las reacciones y los comentarios de la gente?

 

R: Las mujeres estaban contentas y agradecidas por la ocasión que se les brindaba. A causa de la gran demanda que suscitamos decidimos prolongar dos días más las pruebas en el centro DREAM Elard Alumando. El último día de la campaña todos los emplazamientos estaban repletos de mujeres. Nos pidieron en varias ocasiones que repitieramos la iniciativa y muchas mujeres vendrán en las próximas semanas a nuestro centro para someterse a las pruebas rutinarias que ofrecemos dos días por semana.

 

P: ¿Cómo han reaccionado las instituciones sanitarias y los donantes?

 

R: La oficina del District Health Officer recibió con entusiasmo la propuesta. Algunos medios de comunicación la anunciaron gratuitamente.

La Cruz Roja ofreció tiendas gratuitamente para el desarrollo de las actividades. Total Malaui nos ha ayudado en la compra del material necesario para realizar las pruebas.

 

P: ¿Qué planes tienen para el futuro y cómo piensan continuar con este programa?

 

R: Este año hemos logrado cubrir nueve áreas y hemos llegado a muchísimas mujeres, y muchas más continuarán viniendo a nuestros centros los próximos meses.

El próximo febrero (como es sabido el 4 de febrero es el día mundial de prevención del cáncer) tenemos planeado repetir las pruebas masivas en más zonas rurales. También querríamos que la próxima campaña durara cuatro semanas.

Por otra parte es fundamental formar a otros centros y lograr que sean autónomos en la ejecución del VIA. También es útil equipar clínicas móviles para llegar a las zonas rurales más remotas. Es importante acercar los servicios sanitarios de calidad la gente.

También soñamos poder suministrar la vacuna HPV a las adolescentes.

Para tener éxito en nuestros planes confiamos en un mayor apoyo por parte de empresas, organizaciones no gubernamentales y donantes privados.

Naturalmente, continuaremos, como siempre, realizando las pruebas rutinarias a quien viene a nuestros centros.

 

P: ¿Cuáles han sido los principales desafíos en la implementación de esta actividad?

 

R: Diría que el primer desafío ha sido el de sensibilizar a las mujeres, sobre todo en las zonas rurales pero en cualquier caso ha sido un éxito. En algunos casos hemos terminado las actividades muy tarde a causa del gran número de pacientes que venían.

Otro problema ha sido el breve período de la campaña. La campaña ha atraído a muchas mujeres, que querían hacerse las pruebas, y si hubiéramos tenido los recursos adecuados habríamos podido prolongar la duración de la campaña.

A pesar de todo hemos demostrado que se puede hacer mucho. En siete días hemos visitado a un número de mujeres que corresponde al 52% del total de las que hicieron las pruebas en Blantyre en todo 2016.

 

P: Gracias, ¿quiere añadir algo para finalizar esta entrevista?

 

R: Sí, querría, especialmente en nombre de las mujeres que viven en las zonas rurales, decir gracias a la Comunidad de Sant’Egidio por haber hecho posible esta campaña y por haber ampliado el campo de interés de DREAM a la prevención del cáncer entre las mujeres. Querría agradecer también a los medios de comunicación el papel que han desempeñado animando y movilizando las mujeres. Agradezco también a las instituciones sanitarias públicas y a todos los donantes y colaboradores que nos han ayudado en nuestras actividades. Y gracias también ustedes por esta entrevista.

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Malaui, un desafío que se puede vencer: del VIH/sida al empoderamiento de las mujeres jóvenes

Las mujeres del Movimiento I DREAM ya son conocidas en Malaui y les piden cada vez más participar en actos y presentaciones públicas para dar testimonio de su historia y servir de ejemplo de que es posible vivir y cumplir las ambiciones que uno tiene en una sociedad que, sobre todo en zonas rurales, todavía no reconoce a las mujeres el papel y la aportación que pueden hacer al desarrollo del país.
es importante difundir y ahondar en temas como la higiene, la educación sanitaria y la prevención de las enfermedades, la importancia de la inscripción en el registro civil, el derecho a la educación, el papel de la mujer en la familia y en la sociedad, temas, todos ellos, que difunden una nueva cultura empezando por las jóvenes adolescentes.

Un proverbio africano afirma: “si educas a un joven, educas a una persona, si educas a una joven, educas a una familia y a todo un país”.
Gracias a las mujeres jóvenes se puede construir un país mejor, reducir los matrimonios de adolescentes y las maternidades precoces que muchas veces son una vía de escape de la pobreza y se puede evitar la violencia doméstica. Las mujeres educadas y conscientes ayudan a la familia a crecer, y también se reduce el índice de mortalidad infantil en las jóvenes madres que han recibido una buena educación.

En los últimos meses las mujeres de DREAM han trabajado mucho fuera de los centros de atención, han organizado reuniones en empresas, como por ejemplo en Total Malawi, y también en escuelas de secundaria con alumnos y profesores, como por ejemplo en la Bakita Secondary School de Balaka, donde más de 700 jóvenes han participado, con gran interés, durante todo un día en el encuentro con los testimonios del Movimiento.

El ejemplo de mujeres que han alcanzado un papel en la sociedad es de gran ayuda para las jóvenes seropositivas que siguen tratamiento, pero no solo para ellas, sino también para muchos jóvenes el ejemplo vivo de que desde una situación aparentemente de debilidad y de desventaja se pueden convertir en actores principales de la construcción de una nueva conciencia civil es una perspectiva distinta para mirar al futuro de la sociedad.

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Excelencia en el diagnóstico. El papel del laboratorio en DREAM 2.0

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La semana pasada, en el centro DREAM Elard Alumando de Blantyre (Malaui), se impartió el taller titulado “Garantizar la excelencia en el diagnóstico y en la gestión de laboratorio. El papel del laboratorio en DREAM 2.0″, en el que participaron los responsables de los principales laboratorios establecidos por el Programa DREAM de la Comunidad de Sant’Egidio en África. Eran de Mozambique, Kenya, Tanzania, la RDC y del mismo Malaui.

Empezando de la constatación de que DREAM en estos últimos años ha sido capaz de responder a los nuevos desafíos que plantea la Salud Global en muchos países africanos, gracias al modelo de tratamiento inclusivo y atento a las necesidades del paciente como persona, combinado con la excelencia de los servicios que se ofrecen (y los laboratorios de biología molecular son un ejemplo de ello), los participantes se cuestionaron cómo los laboratorios que ellos dirigen pueden ser cada vez mejores al servicio del programa DREAM.

Por eso debatieron sobre cómo implementar nuevas pruebas analíticas, sobre cómo asegurar el desarrollo del sistema de calidad, de acuerdo con las normas internacionales, las directrices de la OMS y los programas específicos de cada país. También debatieron sobre cómo trabajar coordinadamente con otras instituciones, públicas y privadas, nacionales e internacionales, para hacer sostenible y cada vez más accesibles en cada país los servicios de diagnóstico, sobre todo en el sector molecular.

El trabajo en equipo, el debate sobre determinados temas, y compartir los problemas y las soluciones enriqueció mucho a todos los participantes, que manifestaron un profundo y coral agradecimiento por la ocasión, comprometiéndose a mantener intensos contactos durante el año para reforzar aún más la red africana que ha puesto en marcha la Comunidad de Sant’Egidio con DREAM, trabajando juntos para mantener un “enfoque humanista” en la calidad científica que requiere la profesión, para no olvidar que, tras cada muestra que se somete a análisis, se esconden los rostros, muchas veces familiares y amigables de muchos hombres, mujeres y niños.

Se manifestó de manera especial un reconocimiento a los colegas del programa DREAM en Malaui por el excelente trabajo que han llevado a cabo implementando nuevos servicios como el control de la hipertensión, o la revisión de tumores de mama o del cuello del útero. Por último, suscitó una gran satisfacción por parte de Richard Luhanga, director del laboratorio de Blantyre, el método  in house de control de la farmacoresistencia del VIH. Este modelo de laboratorio, que se acaba de presentar en una open lecture en Lilongwe ante responsables del Ministerio de Sanidad, de los CDC y de varios socios internacionales que trabajan en el sector VIH, es muy interesante porque podría reducir en un 25% los costes de la prueba, y podría aplicarse en el país sin tener que continuar enviando al extranjero las muestras que hay que analizar.

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La energía solar que alimenta y sostiene el sueño de DREAM

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En el hermoso entorno del centro nutricional de la Comunidad de Sant’Egidio de Machinjiri, cerca de Blantyre (Malaui), con la participación del Director de Total Malaui, Seggie Kistasamy, se ha llevado a cabo la ceremonia de entrega de 7 equipos de energía solar instalados entre la segunda mitad de 2015 y los primeros meses de 2016 en el ámbito del proyecto «A solar DREAM for Malawi» financiado por la Fundación Total a través de Total Malaui.

Un total de 10 centros DREAM de Malaui, 2 de ellos con laboratorio de análisis, han sido equipados con instalación de energía solar en los 3 años del proyecto.

Es una buena noticia en un país que sufre una grave crisis. Las lluvias irregulares de los 2 últimos años han hecho que la carestía y el hambre se conviertan en compañeros de la vida de cada día de muchas personas en estos últimos meses.

Además, el déficit de estructuras y el mal mantenimiento están provocando una falta crónica de energía eléctrica en todo el país. Hay extensas áreas de Malaui que reciben energía solo unas horas al día durante la noche, y otras están a oscuras durante días. Los hospitales, sobre todo los de las zonas rurales, se niegan a realizar intervenciones quirúrgicas o partos por cesárea de urgencia sobre todo durante la noche, cuando podrían quedarse totalmente a oscuras. El agua también se ha convertido en un problema, porque sin energía eléctrica no se puede bombear de los pozos hacia los depósitos. Por ese motivo hay centros sanitarios que se quedan sin agua durante días enteros.

La red de nuestros centros DREAM está sufriendo este empeoramiento de la situación y los equipos de energía solar son una bendición para poder llevar a cabo con normalidad las actividades de atención sanitaria.

Hace unos días la Organización Mundial de Meteorología y el Clima anunció que las concentraciones globales de CO2 han superado de manera estable las 400 partes por millón. No es una buena noticia. La OMM ha declarado el 2016 el primer año de la «Era del anhídrido carbónico».

Los cantos y los bailes de agradecimiento de las mujeres de Machinjiri se unen a los del medio ambiente de Malaui, tan maltratado por la contaminación y la deforestación.

Los 10 centros DREAM con energía solar de Malaui son un pequeño paso, pero en la dirección adecuada.

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