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El programa DREAM en África. El caso de Mozambique: de los acuerdos de paz a la lucha contra el VIH

Conferencia en la Clínica Moncucco, Lugano

El 18 de enero se celebró en la Clínica Moncucco de Lugano la conferencia «El programa DREAM en África. El caso de Mozambique: de los acuerdos de paz a la lucha contra el VIH.
La Clínica tiene entre sus socios a la fundación FAI (Fondation Assistance Internationale) que ayuda desde hace años al programa DREAM en Mozambique. Es destacable su ayuda y apoyo en casi una década.  Hablaron en la conferencia la Dra. Noorjeahn Magid, directora Clínica del programa en Mozambique, la Dra. Laura Zagrebelsky, responsable en italia del Global Fund y el Dr. Guidotti, secretario general del programa DREAM.
El presidente de la FAI, el Dr. Respini, y la vicepresidenta, la Dra. Mancini, expresaron un gran entusiasmo y una gran pasión por el programa cuando repasaron los años de trabajo y de colaboración y el gran éxito y fuerza de estos años de trabajo conjunto que han convertido el programa en uno de los ejemplos más destacados de la Fundación
La Dra. Noorjeah repasó la historia de lucha, problemas y éxitos a través de su historia personal y suscitó una fuerte emoción y simpatía por Mozambique y por DREAM.
La Dra. Zagrebelsky destacó la gran colaboración y el conocimiento directo en Mozambique del programa, así como el gran número de enfermos beneficiados que han contribuido a aumentar en un 40% el número de enfermos en tratamiento. También calificó el programa como un verdadero modelo de éxito y eficacia para el Global Fund.
Imágenes emocionantes del programa y la voz de las activistas, a través de un vídeo, suscitaron emoción y admiración a partes iguales.
Al finalizar la conferencia se firmó un nuevo acuerdo que permitirá que DREAM abra un nuevo centro en Bangui (República Centroafricana).
La aventura humana, científica y espiritual del programa continúa cada vez con más pasión y amigos.
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DREAM está presente en la Conferencia ICASA de Abiyán

La conferencia ICASA es la principal conferencia sobre el sida en África. Este año, del 4 al 9 de diciembre, en Abiyán, unos 7000 delegados han participado en el encuentro, que fue la ocasión para hacer una instantánea de las estrategias para controlar la epidemoa que como sabemos afecta sobre todo al continente africano. Durante la conferencia se debatieron los puntos críticos del enfoque 90-90-90, las peculiaridades del VIH entre los adolescentes, las nuevas oportunidades en términos de fármacos y prevención.

El programa DREAM participó con dos trabajos, uno de Malaui y otro de Camerún: una presentación sobre el trabajo de pruebas de cáncer de cuello uterino realizado en Malaui y en el que participaron más de 3000 mujeres en dos años; un poster sobre los resultados de DREAM en Camerún en términos de retención y éxito virológico.

La conferencia fue una ocasión de encuentro y de intercambios de experiencias. Muchos pidieron información sobre DREAM. Entre ellos, los representantes del ministerio de Sanidad de Costa de Marfil.

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Visita al Centro DREAM polivalente de Beira

El 20 de noviembre una delegación de representantes de la cooperación de los países de la UE visitó en Beira (Mozambique) el Centro DREAM Polivalente de la Comunidad de Sant’Egidio. Los representantes, que colaboran en proyectos comunes de ayuda al desarrollo, decidieron visitar juntos el programa DREAM como un ejemplo de buena práctica en la colaboración entre Europa y África.

El recibimiento fue cálido y durante la visita vieron todos los sectores del centro, donde pudieron apreciar la calidad del laboratorio de biología molecular y su dotación tecnológica, el nivel de formación de los técnicos de laboratorio y del personal sanitario y de asistencia social. Los invitados quedaron especialmente admirados por la atención del personal con los pacientes y por cómo dan prioridad a la continuidad terapéutica y asistencial gracias a una importante actividad de seguimiento de las personas que no acuden a las visitas, para que no abandonen el tratamiento.

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El trabajo de DREAM con los adolescentes de Malaui

Es un cálido lunes de octubre y Ak. se aleja de su barrio sonriendo, saludando a todos sus conocidos y gritando: «¡Me voy al cole! ¡Viva! ¡Voy a una boarding school!».

Ivy y Maureen han ido a buscarlo pronto por la mañana para acompañarle al internado que una familia italiana ha decidido pagarle. Ak. todavía no lo puede creer: hasta el año pasado a duras penas iba a la escuela, no tenía nada que comer, no tenía dinero para pagar el transporte y llegar al centro DREAM…

Él es uno de los muchos adolescentes que atienden los centros DREAM e Ivy y Maureen, desde hace más de un año, habían visto que el tratamiento que seguía no era eficaz, no tomaba bien los medicamentos, no iba a las visitas y por eso decidieron ver qué pasaba.

Huérfano de padre, abandonado por su madre, que sufría graves problemas psíquicos, durante un tiempo vivió con una tía pero luego lo echaron con el pretexto de que era un niño brujo y había provocado la muerte de su padre. Así es como se convirtió en uno de los numerosos niños de la calle que pueblan los centros urbanos de Malaui. Con la ayuda del personal de DREAM intentaron varias veces que lo acogieran algunos parientes en su casa, pero al cabo de unos meses lo echaban porque sospechaban que era el responsable de la mala suerte de la familia, de la escasez de lluvias, de las enfermedades o de problemas económicos. Alguien le decía abiertamente: «es mejor que mueras y termines en el cementerio con tu padre».

Maureen, una de las coordinadoras del centro DREAM de Blantyre, nunca dejó de buscar soluciones, y encontró la ayuda de sor Matilde, que empezó a ayudarle: le daba algo de comer al terminar las clases y de vez en cuando lo acompañaba a las visitas y a tomar los medicamentos.

Los adolescentes están entre los pacientes más problemáticos y muchas veces, tras un éxito inicial durante la infancia, la terapia deja de dar los resultados a causa de la poca adherencia.

En los centros DREAM de Malaui hay casi mil adolescentes en tratamiento y muchos son huérfanos. Pero incluso en los casos de adolescentes con familia que cuida de ellos, no es fácil convencerles de que tomen regularmente la terapia.

La adolescencia es una edad difícil en todas las latitudes. Los adolescentes empiezan a tomar conciencia de sí mismos y proyectan su futuro, y eso no es fácil si tu vida está marcada por el sida que contrajiste al nacer. Los chicos, en su cabeza, tienen un sinfín de preguntas: ¿cómo será mi vida? ¿Me podré casar? ¿Tener hijos? ¿De qué sirve estudiar si estoy enfermo? ¿Tendré que tomar la terapia toda mi vida? Son preguntas difíciles de afrontar incluso para un adulto y que son insuperables para un adolescente, sobre todo si no tiene estabilidad afectiva y social a su alrededor.

Muchas veces los padres o los parientes tienen problemas, no saben comunicarse con los hijos, que son seropositivos. A veces las madres se sienten culpables por haber transmitido el virus a sus hijos y evitan, por ignorancia o porque piensan que no sabrán hacerlo, el momento de hablar con franqueza y explicar los motivos por los que hay que tomar la terapia cada día.

Mientras son pequeños es más fácil de llevar. Es suficiente dar una excusa: «…son medicamentos para la anemia…», o «…para prevenir la malaria…», pero con los adolescentes es más difícil.

 

A menudo los jóvenes se enteran por casualidad de su problema. Puede pasar, por ejemplo, que los compañeros del colegio se den cuenta de que falta habitualmente a clase para ir a tomar los medicamentos y empiezan a reírse de él.

La adherencia al tratamiento para los adolescentes es un desafío que deben afrontar todos los países donde el VIH es endémico y por eso en los últimos años en los centros DREAM de Malaui ha empezado una profunda reflexión sobre la situación de los adolescentes seropositivos para poder ayudar mejor a estos jóvenes pacientes.

Tras algunas clases con el personal sobre las características de la edad adolescente, se hizo un estudio específico de todos los pacientes entre los 10 y los 17 años. A continuación se investigó en cada caso si habían sido informados y cómo sobre su estado y en reuniones posteriores se ayudó o formó a los padres, o a los adultos de referencia, sobre cómo comunicar el diagnóstico a sus hijos.

Por ejemplo, explicar que en el momento del embarazo el acceso universal al tratamiento no estaba disponible y destacar que a pesar de todo los padres siempre se han ocupado de sus hijos, les han llevado al hospital para que sigan la terapia y les han ayudado a crecer, ha ayudado a reconstruir una relación de confianza entre adultos y adolescentes.

En los casos más difíciles, que presentaban una carga viral en aumento tras años en que estos niños gozaban de buena salud y tomaban correctamente la terapia, decidieron poner en marcha una actuación de acompañamiento de un activista como referente y se programaron frecuentes visitas a domicilio para ayudar a toda la familia.

Más tarde empezaron los «sábados para los adolescentes»: parte del personal sociosanitario de los centros DREAM, de manera voluntaria, decidió dedicar el último sábado del mes a abrir el centro y dedicar todo el día a actividades especiales para los adolescentes. Tener un día reservado para los jóvenes tuvo un efecto muy positivo. Los chicos ya no tenían que perder un día de colegio (el sábado no hay escuela) y estar con jóvenes de su edad hizo que el lugar fuera más acogedor y «a medida» para ellos.

Los centros cambian de aspecto esos sábados: cientos de jóvenes se «adueñan» de ellos. Desde primera hora de la mañana hasta la hora de cerrar se pueden ver a jóvenes que juegan a ajedrez, al balón, hablan entre ellos, participan en encuentros de educación sanitaria que imparte el personal sanitario y meriendan juntos.

Pertenecer a un grupo, algo fundamental en esta fase del crecimiento, da fuerza, ánimos, entusiasmo y ganas de vivir. A veces invitan a participar a jóvenes más grandes que habían sido adolescentes de DREAM y que son un ejemplo de historias de éxito social y terapéutico, como G. y F., que se casaron hace poco. G. trabaja como electricista en una importante empresa del país.

Con la multiplicación de los sábados de DREAM cada vez más jóvenes han empezado a venir al centro incluso cuando no tenían visita concertada. Saben que no están solos para hacer frente a la difícil situación de ser seropositivos y han empezado amistades preciosas. Este grupo ha fomentado la recuperación de jóvenes con situaciones sociales más difíciles, como Ak.

Estar juntos, formar parte de un grupo, de una familia donde uno se siente acogido, hace que surjan nuevas ideas y ocasiones de amistad, como la que propusieron T. y R., que tenían muchas ganas de hacer una excursión para ver los animales de la sabana que hay en Malaui. Así pues, ahorrar durante unos meses para pagarse el transporte hasta el parque de Chickwawa, que está al sur del país… preparar bocadillos para comer juntos… una ayuda para pagar la entrada con una tarifa reducida y… el 4 de noviembre 75 adolescentes fueron de excursión juntos para conocer su país, que sin duda mañana será un país mejor gracias, entre otras cosas, a su contribución en construir una sociedad más humana e inclusiva.

 

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Nutrición y Salud con DREAM 2.0

El curso de formación “Nutrición y Salud”, organizado por el programa DREAM de la Comunidad de Sant’Egidio, con la aportación del 8 por mil de la Iglesia católica italiana, ha contado durante 4 días con 23 operadores comunitarios de salud de los centros DREAM de Tanzania (provenientes de Iringa, Arusha, Uwemba y Masanga) y 20 operadores comunitarios de Iringa, Usokami y del distrito de Pawaga, uno de los más afectados por la malnutrición infantil, en la región de Iringa.

La malnutrición todavía es actualmente uno de los principales factores que contribuyen a la mortalidad infantil en Tanzania. En el país, el 34,4% de los niños de menos de cinco años sufre malnutrición crónica, pero dicha cifra llega al 50% en las zonas rurales y más pobres.  La malnutrición aguda afecta al 4,5% de la población, unas 2.600.000 personas.

 

El país ha incluido recientemente la lucha contra la malnutrición entre las prioridades en el ámbito de la salud pública.

En la región de Iringa más de 14.000 niños sufren malnutrición. De ellos, 4700 sufren malnutrición aguda, como recuerdan las autoridades locales (los Regional Commissioner y el Regional Medical Officer) presentes en la inauguración.

Entre las causas de la malnutrición están la pobreza de la población rural y una dieta basada mayoritariamente en el consumo de cereales y tubérculos, con poca aportación de alimentos ricos en micronutrientes y proteínas.

Por dicho motivo durante el curso se dio un amplio espacio a la formación sobre cómo educar a la población a seguir una dieta correcta y diversificada, mejorando la alimentación local.

Con la ayuda de nutricionistas y de experiencias sobre el terreno como la de la Comunidad Papa Juan, se presentaron consejos prácticos y una serie de recetas útiles para los niños de 6 meses a 2 años, la edad que corre mayor riesgo de malnutrición.

Otro punto que se abordó fue el de la higiene en la preparación y la conservación de los alimentos y de la importancia de consumir agua segura.

El insuficiente acceso al agua potable es causa de repetidas enfermedades que pueden poner en riesgo el crecimiento correcto del niño.

Al finalizar el curso todos los participantes, además del certificado de participación, recibieron la edición en suajili del libro “Cómo va la salud”.

 

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Se celebra en Maputo el segundo taller internacional de los laboratorios del programa DREAM

La semana pasada terminó en Maputo el segundo taller internacional de responsables de laboratorio del programa DREAM en África. Participaron en el taller un grupo de biólogos y técnicos de laboratorio responsables de la gestión y de la implementación de los sistemas de calidad de ocho de los principales laboratorios del programa DREAM. El objetivo del taller, financiado por la Conferencia Episcopal Italiana, fue nuevamente el de debatir, compartir dificultades y experiencias y encontrar soluciones comunes para que el servicio de los laboratorios sea cada vez más eficiente y eficaz.

Los distintos responsables presentaron el balance de actividad de su laboratorio en el último año, haciendo especial hincapié en la integración en las redes nacionales y en el trabajo realizado para ampliar cada vez más el número de centros de salud atendidos, sin rebajar en ningún momento la calidad de las prestaciones y los tiempos de respuesta de los análisis. Los responsables de los sistemas de calidad pudieron analizar y comparar los avances realizados en la implementación de la norma ISO15189 – 2012, aprovechar la experiencia de uno y aceptar sugerencias de otro, ejemplos concretos y estímulos para continuar su trabajo. Encontrarse nuevamente y escucharse mutuamente fue en beneficio de todos.

El taller ha sido otra etapa en la construcción de la colaboración y el debate que se abrió el año pasado en Blantyre, y que ha continuado durante todo el año a través de contactos y debates a distancia. Se trata de una etapa importante en la construcción de una red de profesionales que cada vez colaboran más entre sí, que intercambia opiniones y consejos, y que refuerza su identidad de sistema de excelencia al servicio de todos los enfermos, tanto de los centros DREAM como de muchos otros centros de salud públicos que recurren a los laboratorios DREAM, donde pueden encontrar cada vez más garantías de calidad y competencia.

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