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DREAM OPEN DAY en Malaui

El papel del diagnóstico de laboratorio en la gestión del VIH y de la comorbilidad en la era de los objetivos globales 90-90-90

En agosto se llevó a cabo el primer open day del centro DREAM “Elard Alumando” en Mandala, Blantyre, en presencia del ministro de sanidad de Malaui, Atupele Muluzi, y de muchos colaboradores del programa DREAM en Malaui.

En aquella ocasión se presentó a los stakeholders del programa DREAM sus principales actividades, los recursos de los que dispone, tanto en términos de equipos como en términos de recursos humanos, que puede poner al servicio del país y de sus colaboradores y los resultados que el programa quiere alcanzar en un futuro próximo.

DREAM funciona desde hace años en Malaui, sobre todo en la lucha contra el VIH y el sida, y recientemente ha ampliado su campo de acción a otras enfermedades como las enfermedades cardiovasculares, el cáncer de cuello uterino, el diagnóstico y tratamiento de la tuberculosos, las hepatitis y otras non-communicable diseases.

Con el acto de agosto se quiso mostrar que el programa puede contribuir al esfuerzo que está realizando todo el país para mejorar la salud de sus ciudadanos. Al mismo tiempo el acto permitió informar a los participantes y abrir un debate público sobre algunos temas en particular, como el papel de los laboratorios en la estrategia 90-90-90, el tema de las resistencias al VIH y el papel de los laboratorios en el tratamiento de las hepatitis.

DREAM, en sus 12 años de actividad en Malaui, ha contribuido de varias maneras en la lucha contra el sida, pero una de sus aportaciones principales ha sido el desarrollo de una red de laboratorios de biología molecular. Así pues, el evento se centró en el diagnóstico y qué puede aportar ante los desafíos actuales. Todos los asistentes mostraron un gran interés durante la visita al laboratorio, guiada por su responsable, el Dr. Richard Luhanga.

El nuevo ministro de sanidad, en una de sus primeras visitas oficiales a los centros sanitarios del país, apreció especialmente que el acto, celebrado en un centro de salud y no en una sala de conferencias, haya permitido un encuentro humano con el personal, no solo el personal sanitario como técnicos de laboratorio, médicos y enfermeros, sino también pacientes y expert clients, núcleo de las actividades de DREAM. En su discurso de saludo también confirmó la voluntad del país de continuar innovando, y de hacerlo junto a colaboradores como la Comunidad de Sant’Egidio y el programa DREAM.

El acto también fue una buena ocasión para reforzar la relación con las principales organizaciones que trabajan en el ámbito sanitario como ONUSIDA, UNICEF y CDC, la Clinton Heatlh Access Initiative y las cooperaciones nacionales de varios países.

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DREAM en el IAS 2017 de París

DREAM ha participado en la Conferencia de la International AIDS Society 2017 de París.

El congreso reunió a más de 6.000 profesionales que trabajan en todo el mundo contra la infección de VIH. Los resultados de los últimos años del tratamiento, con más del 50% de personas con VIH en todo el mundo que siguen terapia, han despertado gran entusiasmo. Un importante avance para llegar a los objetivos de 90-90-90 que estableció ONUSIDA para 2020.

Pero a pesar de estos datos positivos, todavía hay puntos pendientes, en especial el escaso acceso al tratamiento antirretroviral en África y en Europa del Este, la difusión de resistencias a los fármacos (especialmente preocupante sobre todo entre los niños), la “retention in care” y el tratamiento de las “key populations” (adolescentes, trabajadores sexuales, homosexuales y niños).

Otros temas importantes abordados son la co-infección con tuberculosis y hepatitis, la prevención materno-infantil y las emergencias de patologías crónicas del envejecimiento en los pacientes con VIH.

DREAM hizo su aportación con dos trabajos. Un estudio en Mozambique sobre algoritmos avanzados de diagnóstico de la tuberculosis y un poster sobre la retention en Malaui. Ambos despertaron gran interés entre los investigadores del sector.

A pesar de los datos alentadores y el trabajo por difundir los tratamientos, como hace DREAM, la lucha contra la infección de VIH encuentra en su camino vacíos dramáticos en el acceso a la terapia en el África subsahariana y el desafío enorme que constituye la retention in care. DREAM está sobre el terreno cada día librando esta batalla junto a muchos africanos.

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Congreso sobre el papel de las activistas en el tratamiento contra el sida

El viernes 21 de julio se celebró en Kinshasa, en la sala del PNLS (Programa Nacional de Lucha Contra el Sida), un congreso titulado «Compartir la experiencia de los activistas del programa DREAM en la lucha contra el VIH/sida».

La idea nació del interés cada vez mayor que el Programa Nacional, que se ocupa de los pacientes seropositivos del país, muestra por la experiencia de DREAM, que en la República Democrática del Congo, como en otros países, presenta muy buenos resultados de adherencia.  DREAM, por otra parte, hace años que empezó un ingente trabajo de sensibilización en los barrios, sobre todo los periféricos, y de ayuda para aumentar la adherencia de los enfermos a tratamiento, gracias a la valiosa aportación de las activistas. Por iniciativa del PNLS fueron invitados los principales actores del sector, en particular los responsables de la atención psicosocial y del sector comunitario, los representantes de las redes de pacientes seropositivos y representantes de organismos internacionales como la CDC y la OMS. Es relevante la presencia de instituciones que colaboran con los grandes fondos internacionales, como la Global Fund y PEPFAR, y otras ONG como Médicos Sin Fronteras e ICAP. Cabe destacar también la presencia de varios representantes de centros de salud y de maternidades de la zona sanitaria de N’Sele (Kinshasa), donde DREAM está presente y que colaboran con el centro.

Fue fundamental para el congreso la participación de todos los activistas y de buena parte del personal del centro DREAM de Kinshasa.

Durante el encuentro se presentaron el contexto en el que nació y en el que se desarrolla la figura de la activista y las características principales de la que se ha convertido a todos los efectos en una importante figura profesional. Luego se detallaron los requisitos que deben tener, la formación que ofrece de DREAM, así como los distintos aspectos a tener en cuenta en el trabajo del activista, y cómo se relaciona con el centro y su personal. Se presentaron los datos de la actividad, especialmente la de los dos últimos años, tiempo durante el cual el trabajo del equipo médico ha ido acompañado de la actuación de las activistas. Los resultados, aunque sean parciales y limitados en el tiempo, han demostrado que el trabajo de las activistas es indispensable para ayudar a la adherencia de los pacientes; se han destacado especialmente, mediante numerosas intervenciones, aspectos problemáticos como el tratamiento de adolescentes, el refuerzo de la adherencia, la búsqueda activa de los pacientes “que se han perdido de vista” y no acuden a las citas, y el asesoramiento y apoyo a las parejas con problemas. Otros han explicado el programa de “padrinazgo” para los adolescentes: uno de los activistas hace una tarea de acompañamiento a un adolescente que no sigue el tratamiento y que vive en las proximidades. Es un auténtico desafío que busca la participación de la familia, que muchas veces estaba formada por los abuelos o los tíos, y que también sufren dificultades. Se trata de un trabajo para ganarse la confianza del adolescente. Al mismo tiempo, sirve para mantener redes de apoyo, que llega incluso a cubrir los gastos de escolarización. De este modo una buena parte de estos jóvenes han seguido el tratamiento y han logrado eliminar la carga viral.

El representante de la OMS, Nicolas NKIERE MASHENI, quiso destacar que no se puede luchar contra el sida y la tuberculosis solo con la medicalización de la enfermedad, sino que es necesario un tratamiento global del enfermo en el que participen las activistas, que pueden tener un destacado papel en el éxito del tratamiento.

El congreso se cerró con las palabras de sincero agradecimiento del director del PNLS, Théodore ASSANI SALUBEZYA, que subrayó la importancia de la particular atención que el programa DREAM presta a los niños y los adolescentes.

Los activistas, que se presentaron públicamente por primera vez en Kinshasa, defendiendo su trabajo y su aportación, han demostrado una vez más que sin alma ningún programa, ni siquiera el más sobresaliente, puede alcanzar objetivos de calidad.

El programa DREAM de la Comunidad de Sant’Egidio, con sus importantes resultados, es el ejemplo de que hombres y mujeres, libres del estigma, con un deseo sincero de ser útiles para los demás, y habiendo recuperado la dignidad de un servicio cualificado, pueden marcar la diferencia en el tratamiento del sida y pueden cambiar las sociedades en las que viven.

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Los «Líderes» en el centro DREAM de Maputo

Mejorar el acceso a los servicios sanitarios sobre todo en el ámbito del tratamiento del virus del VIH, con especial atención a los adolescentes y a las mujeres. Ese fue el tema que se debatió el 22 de junio en Maputo, en una importante conferencia en la que participaron los “Líderes para una generación sin sida en África”: antiguos estadistas africanos que han demostrado una especial atención a este importante aspecto de la salud y que logrado aportar mejoras significativas en este ámbito, gracias a su buena gobernanza durante su mandato. Fue una ocasión para reunir a personalidades influyentes y apreciadas que pueden orientar y mejorar las políticas sanitarias en el África subsahariana.

Al día siguiente, una nutrida delegación de los “Líderes” visito en Maputo el centro DREAM “para criança” de la Comunidad de Sant’Egidio, para conocer de cerca la realidad y el ejemplo de «best practice» que representa el modelo DREAM: los antiguos presidentes Alberto Chissano (Mozambique), Kgalema Petrus Motlanthe (Sudáfrica) y Speciosa Wandira-Kazibwe (Uganda), junto a representantes institucionales de Lesoto, Suazilandia, Kenia, Tanzania y Zambia fueron recibidos por el equipo de DREAM que pudo mostrar los servicios sanitarios que se ofrecen el centro, donde miles de pacientes reciben gratuitamente tratamiento y la alta especialización del aboratorio de biología molecular adjunto al centro de tratamiento, uno de los siete que DREAM ha implementado en el país.
Toda la delegación valoró muy positivamente las prestaciones que se ofrece. El Presidente Chissano, especialmente, quiso tomarse la presión y, dirigiéndose a los numerosos pacientes presentes, invitó a todos a seguir escrupulosamente los controles y las prescripciones médicas. El presidente quiso recordar que siempre ha apreciado el programa DREAM y lo ha acompañado desde sus inicios, cuando en el país todavía no había fármacos antirretrovirales y la Comunidad de Sant’Egidio fue pionera en la introducción de la terapia para el tratamiento del sida. Dirigiéndose al presidente, uno de los pacientes que normalmente recibe tratamiento en un centro, tomó la palabra y habló del centro DREAM como de una casa acogedora, como de una familia. Una familia que ya no estás solo en Mozambique, donde dio sus primeros pasos, sino que se ha extendido a otros 10 países del África subsahariana, una «best practice» que los Líderes admitieron que debía conocerse replicarse, para que pronto se pueda ver una generación sin sida en África, como los miles de niños que nacidos sanos y libres del virus del VIH precisamente gracias al protocolo de atención que aplican las madres en este centro DREAM.

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Malaui: primer huerto comunitario de Machinjiri

El 19 de junio de 2017, en el Centro Nutricional “Juan Pablo II” se puso en marcha el primer Huerto comunitario impulsado por la Comunidad de Sant’Egidio en colaboración con Slow Food.

El proyecto ha sido posible gracias a la iniciativa de las Comunidades de Siquén y Efraín de Olgiate Olona (VA), que el pasado 29 de abril organizaron, con la participación de un biólogo malawiano de DREAM que estaba en Italia para cursar un máster de especialización, una tarde de recogida de fondos titulada: “4000 albóndigas para Malaui”.

Este primer huerto piloto del área de Machinjiri es una solución concreta y sostenible para hacer frente a la emergencia de hambre y las dificultades económicas que afectan a muchas familias de la zona.

El inicio de esta nueva aventura ha ido acompañado de un curso de formación de dos días, impartido por dos representantes de Slow Food en Malaui. Han participado en el curso 15 personas que, cultivando la tierra, podrán alimentar a sus familias y mejorar sus condiciones de vida.

El primer día de curso se explicaron los elementos teóricos, y el día siguiente empezaron a preparar el terreno para la siembra.
La colaboración entre la Comunidad de Sant’Egidio y Slow Food permitirá alcanzar este objetivo de utilidad social de manera “Buena, limpia y justa”, paradigma de la asociación Slow Food, que hace años que trabaja en África en el desarrollo de huertos con la campaña “10.000 huertos en África”.

Se prestará especial atención al mantenimiento de la biodiversidad de los cultivos, apostando por las especies de fruta y verdura locales y evitando el monocultivo de maíz, responsable en parte del problema alimentario, porque necesita gran cantidad de agua para crecer.
Además, no se utilizarán pesticidas químicos ni semillas modificadas genéticamente, sino métodos naturales de abono y protección de las plantas y semillas locales seleccionadas con la práctica y la sabiduría que los campesinos han atesorado con el paso de los años.

El equipo de “nuevos campesinos”, formado por personas con edades y experiencias vitales distintas, se ha puesto manos a la obra con entusiasmo y voluntad.
El nombre que han elegido para este huerto es: “Mbeu kwa Ufulu”, (que significa: Semillas de libertad)

Libertad de pesticidas para la tierra, de semillas modificadas genéticamente; libertad para las mujeres y hombres de aquel maravilloso país del hambre y de la falta de esperanza.

Semillas de libertad que preparan un futuro mejor empezando por una gran riqueza: la gente y la tierra de África.

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DREAM 2.0: Prevención de tumores femeninos en colaboración con la Fundación Veronesi

DREAM lleva más de 10 años luchando contra el sida en Guinea y siempre ha intentado centrar sus esfuerzos en el paciente, el hombre y la mujer no en cuanto enfermos, sino en cuanto personas, cada uno con sus necesidades y características. El tratamiento del sida y de las patologías asociadas ha permitido que mucha gente comprenda que se puede vivir bien con el sida, y que las mujeres traigan al mundo a hijos sanos y mantengan sus fuerzas para cuidarlos. La atención por la mujer es prioritaria por muchos motivos: porque es la primera víctima de la enfermedad (mucho más de la mitad de los pacientes son mujeres) y porque a través de ella, que es más consciente de la responsabilidad que tiene con su familia, se puede llegar a todo el núcleo familiar, a los niños y por último a sus parejas.

Esa atención por la mujer ha dado pie a la alianza con la Fundación Veronesi, que ha permitido formar a un médico especializado en el diagnóstico de tumores de pecho y enviar ecógrafo con sondas que permiten realizar también otras pruebas.

En Guinea el diagnóstico es muy caro y está solo al alcance de unos pocos. Por eso, en el ámbito de DREAM 2.0, los médicos que trabajan en los centros DREAM han podido utilizar dicho instrumento para ofrecer a sus pacientes otras posibilidades de diagnóstico y de tratamiento.

Tras comprobar el buen estado del ecógrafo, todos los médicos que trabajan en el centro han hecho curso sobre ecografía.

Hicieron una prueba previa y otra posterior para valorar el impacto de la presentación teórica, pero sobre todo para valorar el interés de esta innovadora forma de diagnóstico en nuestros centros.

Se dio un gran entusiasmo y tras una explicación suficientemente exhaustiva del aparato todos pudieron probarlo personalmente pasando paulatinamente de operadores a pacientes.

Este breve curso fue suficiente para poner de manifiesto la alta frecuencia de problemas de tiroides entre la población guineana de hecho, en las pruebas realizadas durante el curso se confirmó que de dos miembros del personal que están familiarizados con los problemas de tiroides una dio positivo y otra dio negativo por la presencia de alteraciones. La formación en el uso de este instrumento diagnóstico continuará en los próximos meses y se centrará sobre todo en las pruebas de tumores femeninos.

DREAM 2.0 continúa ampliando su oferta de diagnóstico para el tratamiento global de los pacientes, con los mejores instrumentos y gracias a la ayuda de colaboradores expertos como la Fundación Veronesi.

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