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14 millones de personas están en riesgo de pasar hambre en África. DREAM y la lucha contra la malnutrición

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Crece la preocupación por la seguridad alimentaria en el África austral, donde según un alarmante informe del PMA se calcula que aproximadamente 14 millones de personas corren el peligro de sufrir hambre, a causa de la prolongada sequía que afecta aquella región. Son los efectos a largo plazo del fenómeno climático de El Niño, que provoca un calentamiento de la temperatura superficial del Océano Pacífico oriental y central cada 5 años aproximadamente, generando efectos en cadena en todo el mundo. Esta vez los efectos son especialmente fuertes, hasta el punto de han provocado una reducción de las cosechas que dura desde el año pasado. Ahora es el tiempo de la siembra, pero las lluvias son muy escasas. En aquellas zonas, el período que va de enero a marzo es conocida como la estación escasa, antes de que empiecen la cosechas de abril. Las zonas más afectadas por la sequía son Malawi, donde 2,8 millones de personas corren peligro de pasar hambre, Madagascar, Zimbabue, Mozambique y Suazilandia. Los precios de los principales productos han aumentado a causa de la escasez de la última cosecha, el precio del maíz en Malawi ha subido un 73% respecto a la media de los últimos tres años. El PMA llama a la acción a gobiernos, socios internacionales y a todas las organizaciones afectadas, para que se preparen para ampliar los programas de asistencia y para ayudar a la población en este momento crítico.

El programa DREAM de la Comunidad de Sant’Egidio lucha desde hace 15 años contra la malnutrición en los diez países africanos en los que está presente; con el paso de los años se ha creado una red de apoyo en contextos urbanos y rurales muy extendida y eficaz que ha permitido intervenir rápidamente en momentos de crisis alimentarias.

sost alimentare Conakry DSC_1508El más reciente ha sido el caso de Malawi: en febrero de 2015 la Comunidad de Sant’Egidio llevó ayuda alimentaria a las zonas afectadas por inundaciones; la ayuda llegó a más de 5.000 familias de las zonas de Mangochi, Balaka, Zomba, Phalombe, Thyolo y Blantyre.

El programa DREAM, además, gestiona tres centros nutricionales en África para luchar contra la malnutrición infantil proporcionando asistencia nutricional diaria a unos 3000 niños, garantizando así su desarrollo psicofísico.

Por otra parte, la Comunidad de Sant’Egidio ayuda a varios centros de atención con más de 130.000 personas con VIH en el continente, un 20% de las cuales necesita ayuda nutricional a causa de su estado clínico y de pobreza.

El reciente informe del PMA es preocupante porque dibuja un escenario crítico en un contexto como el africano ya muy afectado por la inseguridad alimentaria. Los fondos para la lucha contra la malnutrición, sin embargo, han ido disminuyendo a pesar de que el objetivo de “Hambre cero” forme parte de los 17 objetivos globales que se quieren alcanzar antes de 2030 (http://dream.santegidio.org/2015/10/22/objetivo-hambre-cero-un-desafio-para-malawi/?lang=es).

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