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Malaui, un desafío que se puede vencer: del VIH/sida al empoderamiento de las mujeres jóvenes

Las mujeres del Movimiento I DREAM ya son conocidas en Malaui y les piden cada vez más participar en actos y presentaciones públicas para dar testimonio de su historia y servir de ejemplo de que es posible vivir y cumplir las ambiciones que uno tiene en una sociedad que, sobre todo en zonas rurales, todavía no reconoce a las mujeres el papel y la aportación que pueden hacer al desarrollo del país.
es importante difundir y ahondar en temas como la higiene, la educación sanitaria y la prevención de las enfermedades, la importancia de la inscripción en el registro civil, el derecho a la educación, el papel de la mujer en la familia y en la sociedad, temas, todos ellos, que difunden una nueva cultura empezando por las jóvenes adolescentes.

Un proverbio africano afirma: “si educas a un joven, educas a una persona, si educas a una joven, educas a una familia y a todo un país”.
Gracias a las mujeres jóvenes se puede construir un país mejor, reducir los matrimonios de adolescentes y las maternidades precoces que muchas veces son una vía de escape de la pobreza y se puede evitar la violencia doméstica. Las mujeres educadas y conscientes ayudan a la familia a crecer, y también se reduce el índice de mortalidad infantil en las jóvenes madres que han recibido una buena educación.

En los últimos meses las mujeres de DREAM han trabajado mucho fuera de los centros de atención, han organizado reuniones en empresas, como por ejemplo en Total Malawi, y también en escuelas de secundaria con alumnos y profesores, como por ejemplo en la Bakita Secondary School de Balaka, donde más de 700 jóvenes han participado, con gran interés, durante todo un día en el encuentro con los testimonios del Movimiento.

El ejemplo de mujeres que han alcanzado un papel en la sociedad es de gran ayuda para las jóvenes seropositivas que siguen tratamiento, pero no solo para ellas, sino también para muchos jóvenes el ejemplo vivo de que desde una situación aparentemente de debilidad y de desventaja se pueden convertir en actores principales de la construcción de una nueva conciencia civil es una perspectiva distinta para mirar al futuro de la sociedad.

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Excelencia en el diagnóstico. El papel del laboratorio en DREAM 2.0

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La semana pasada, en el centro DREAM Elard Alumando de Blantyre (Malaui), se impartió el taller titulado «Garantizar la excelencia en el diagnóstico y en la gestión de laboratorio. El papel del laboratorio en DREAM 2.0″, en el que participaron los responsables de los principales laboratorios establecidos por el Programa DREAM de la Comunidad de Sant’Egidio en África. Eran de Mozambique, Kenya, Tanzania, la RDC y del mismo Malaui.

Empezando de la constatación de que DREAM en estos últimos años ha sido capaz de responder a los nuevos desafíos que plantea la Salud Global en muchos países africanos, gracias al modelo de tratamiento inclusivo y atento a las necesidades del paciente como persona, combinado con la excelencia de los servicios que se ofrecen (y los laboratorios de biología molecular son un ejemplo de ello), los participantes se cuestionaron cómo los laboratorios que ellos dirigen pueden ser cada vez mejores al servicio del programa DREAM.

Por eso debatieron sobre cómo implementar nuevas pruebas analíticas, sobre cómo asegurar el desarrollo del sistema de calidad, de acuerdo con las normas internacionales, las directrices de la OMS y los programas específicos de cada país. También debatieron sobre cómo trabajar coordinadamente con otras instituciones, públicas y privadas, nacionales e internacionales, para hacer sostenible y cada vez más accesibles en cada país los servicios de diagnóstico, sobre todo en el sector molecular.

El trabajo en equipo, el debate sobre determinados temas, y compartir los problemas y las soluciones enriqueció mucho a todos los participantes, que manifestaron un profundo y coral agradecimiento por la ocasión, comprometiéndose a mantener intensos contactos durante el año para reforzar aún más la red africana que ha puesto en marcha la Comunidad de Sant’Egidio con DREAM, trabajando juntos para mantener un «enfoque humanista» en la calidad científica que requiere la profesión, para no olvidar que, tras cada muestra que se somete a análisis, se esconden los rostros, muchas veces familiares y amigables de muchos hombres, mujeres y niños.

Se manifestó de manera especial un reconocimiento a los colegas del programa DREAM en Malaui por el excelente trabajo que han llevado a cabo implementando nuevos servicios como el control de la hipertensión, o la revisión de tumores de mama o del cuello del útero. Por último, suscitó una gran satisfacción por parte de Richard Luhanga, director del laboratorio de Blantyre, el método  in house de control de la farmacoresistencia del VIH. Este modelo de laboratorio, que se acaba de presentar en una open lecture en Lilongwe ante responsables del Ministerio de Sanidad, de los CDC y de varios socios internacionales que trabajan en el sector VIH, es muy interesante porque podría reducir en un 25% los costes de la prueba, y podría aplicarse en el país sin tener que continuar enviando al extranjero las muestras que hay que analizar.

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La energía solar que alimenta y sostiene el sueño de DREAM

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En el hermoso entorno del centro nutricional de la Comunidad de Sant’Egidio de Machinjiri, cerca de Blantyre (Malaui), con la participación del Director de Total Malaui, Seggie Kistasamy, se ha llevado a cabo la ceremonia de entrega de 7 equipos de energía solar instalados entre la segunda mitad de 2015 y los primeros meses de 2016 en el ámbito del proyecto «A solar DREAM for Malawi» financiado por la Fundación Total a través de Total Malaui.

Un total de 10 centros DREAM de Malaui, 2 de ellos con laboratorio de análisis, han sido equipados con instalación de energía solar en los 3 años del proyecto.

Es una buena noticia en un país que sufre una grave crisis. Las lluvias irregulares de los 2 últimos años han hecho que la carestía y el hambre se conviertan en compañeros de la vida de cada día de muchas personas en estos últimos meses.

Además, el déficit de estructuras y el mal mantenimiento están provocando una falta crónica de energía eléctrica en todo el país. Hay extensas áreas de Malaui que reciben energía solo unas horas al día durante la noche, y otras están a oscuras durante días. Los hospitales, sobre todo los de las zonas rurales, se niegan a realizar intervenciones quirúrgicas o partos por cesárea de urgencia sobre todo durante la noche, cuando podrían quedarse totalmente a oscuras. El agua también se ha convertido en un problema, porque sin energía eléctrica no se puede bombear de los pozos hacia los depósitos. Por ese motivo hay centros sanitarios que se quedan sin agua durante días enteros.

La red de nuestros centros DREAM está sufriendo este empeoramiento de la situación y los equipos de energía solar son una bendición para poder llevar a cabo con normalidad las actividades de atención sanitaria.

Hace unos días la Organización Mundial de Meteorología y el Clima anunció que las concentraciones globales de CO2 han superado de manera estable las 400 partes por millón. No es una buena noticia. La OMM ha declarado el 2016 el primer año de la «Era del anhídrido carbónico».

Los cantos y los bailes de agradecimiento de las mujeres de Machinjiri se unen a los del medio ambiente de Malaui, tan maltratado por la contaminación y la deforestación.

Los 10 centros DREAM con energía solar de Malaui son un pequeño paso, pero en la dirección adecuada.

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Emergencia por hambre: distribución de alimentos en Malaui y Mozambique

Se pone en marcha el proyecto DREAM financiado por la Cooperación Italiana

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El proyecto de emergencia por hambre financiado por la Cooperación Italiana e implementado por el programa DREAM de la Comunidad de Sant’Egidio de Mozambique y de Malaui ha empezado a llegar a la población afectada por la sequía.
El 2016 ha sido un año especialmente difícil en el África austral. Casi 15 millones de personas se han visto afectadas por la crisis alimentaria. El Niño, que provoca un calentamiento de la temperatura superficial del océano en el Pacífico oriental y central cada 5 años aproximadamente, ha provocado una sequía con gravísimas consecuencias sobre la ya frágil agricultura de la región. Eso ha hecho que las cosechas sean más escasas y que aumenten significativamente los precios de los alimentos con efectos nutricionales graves en poblaciones ya muy afectadas por la desnutrición. Por eso DREAM ha empezado un proyecto de emergencia gracias a los fondos de la cooperación italiana, con el objetivo de hacer frente a la crisis alimentaria en Malaui y Mozambique.
En Mozambique se ha llevado a cabo un primer reparto de productos alimentarios a los pacientes con infección de VIH, que están más expuestos a los peligros de la malnutrición; en el primer mes se ha llegado a unos 270 pacientes de los centros DREAM de Quelimane, Beira y Mnga Chingussura; cada uno ha recibido un paquete con arroz, legumbres, azúcar y aceite.
En Malaui, país más pobre que se ha visto más afectado por la sequía, la distribución se ha hecho en los centros DREAM de Balaka, Kapire, Dzoole y Kapeni, donde se ha ayudado a más de 1.000 pacientes con VIH. En pocos días, entre el 30 de septiembre y el 1 de octubre, se hicieron distribuciones en los pueblos de Phalombe y de Chikwawa; estas distribuciones ayudaron a 900 familias elegidas gracias al apoyo de los líderes del pueblo y de los párrocos que han indicado cuáles eran las familias con más problemas y con personas vulnerables: niños huérfanos, ancianos, familias con muchos niños, madres solas con hijos.
El proyecto de emergencia por hambre es fruto de la sinergia entre DREAM, extendido y arraigado en el contexto africano, y la Cooperación Italiana que ha aportado los fondos necesarios y representa una respuesta rápida y eficaz a la necesidad de la población afectada por El Niño en el África austral.

Para saber más:  news 1     news 2

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Primeros resultados del proyecto DREAM sobre emergencia alimentaria financiado por la cooperación italiana

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Se ha puesto en marcha el proyecto de lucha contra la emergencia alimentaria para dar una primera respuesta a la crisis alimentaria que desencadenó El Niño en el África austral. El 2016 ha sido un año de crisis alimentarias en África, que ha afectado a casi 15 millones de personas (noticias). Gracias a los fondos de la cooperación italiana, el programa DREAM ha puesto en marcha un proyecto específico de ayuda alimentaria a las poblaciones más afectadas por la sequía en Malaui y Mozambique que llegará a más de 20.000 personas.

Una primera fase del proyecto preveía, junto a la distribución de alimentos, la realización de cuestionarios para analizar la situación y poder dar respuestas más adecuadas y, eventualmente, planificar acciones futuras.

La encuesta se hizo en poco más de una semana y participaron unas quinientas personas de los dos países en los centros DREAM y en los pueblos donde ha llegado el proyecto. La situación de ambos países, como es sabido, es crítica. En Mozambique los entrevistados viven de promedio en casas con otras 6 personas y logran alimentos suficientes para la familia solo en el 2% de los casos, lo que supone un empeoramiento de la situación alimentaria de 2016 respecto al pasado en más del 95% de los casos con un aumento de los precios según casi todos los entrevistados. La situación es totalmente similar en Malaui, donde el contexto mayoritariamente rural hace que la población esté especialmente sujeta a los cambios climáticos y a la dificultad de almacenamiento de los alimentos: casi el 80% de los entrevistados ha declarado que tenía graves problemas para conseguir alimentos de octubre a enero; también en Malaui solo uno de cada cuatro entrevistados come proteínas más de dos veces por semana.

Estos datos son un indicador más de la descripción de una situación difícil, como la de la actual crisis alimentaria del África austral. La malnutrición, especialmente entre los niños, está lejos de ser un problema respecto del pasado en África, pero requiere inversiones y actuaciones urgentes. DREAM hace casi 15 años que lucha contra la malnutrición. En África DREAM ha entregado en estos años casi un millón de paquetes de alimentos y miles de niños han comido cada día en los centros nutricionales gestionados por DREAM en el continente.

El proyecto de Emergencia alimentaria de la Cooperación Italiana junto al programa DREAM y otros socios responde a estas cuestiones acuciantes en el continente africano.

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Dedicación del Centro DREAM de Blantyre a Elard Alumando

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El centro DREAM de Blantyre, el más importante del programa de la Comunidad de Sant’Egidio en el país, ha quedado dedicado a partir de hoy a Elard Alumando. Los enfermos que lo conocieron, el personal de DREAM, la familia y los amigos más cercanos se han reunido en una pequeña ceremonia alrededor de la placa con su nombre. Con emoción, Jane Gondwe, activista de DREAM desde los inicios y gran amiga de Elard, ha recordado que él, con su trabajo en el programa, contribuyó a salvar muchas vidas en Malaui y también la de ella. También recordaron que Elard creyó y luchó para que se hiciera realidad el sueño del tratamiento gratuito y accesible para todos, sobre todo para los más pobres. El gesto de dedicar el Centro manifiesta el agradecimiento hacia él, por el trabajo de doce años en el programa DREAM y la promesa de no olvidarle y de recoger su testigo y continuar sus luchas, para que la historia de muchos malauianos pueda cambiar. Con gran emoción, muchos hoy han dicho: gracias Elard.

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